A neurociência da Música

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A neurociência da Música 

Por que a música nos faz sentir?

Por um lado, a música é uma forma de arte puramente abstrata, desprovida de idéias ou de linguagem explícita.
As histórias que ela conta são sutileza e subtexto. E, no entanto, apesar da música dizer muito pouco, ela ainda consegue tocar-nos profundamente, para agradar nosso sistema nervoso.
Ao ouvir as nossas músicas favoritas, o nosso corpo nos trai mostrando todos os sintomas da excitação emocional.
As pupilas em nossos olhos se dilatam, há um aumento do nosso pulso e da pressão arterial, a condutância elétrica da nossa pele é reduzida, e o cerebelo, região do cérebro associada com o movimento corporal, torna-se estranhamente ativo.
O sangue é ainda re-direcionado para os músculos de nossos pés. (Alguns especulam que seja por isso que começamos a bater nossos pés.)
Em outras palavras, o som desperta-nos em nossas raízes biológicas.
Como escreveu Schopenhauer, “é como se nós estivéssemos sendo torturados com cordas.”
Agora podemos começar a entender de onde vem esses sentimentos, porque uma massa de ar vibrando zunindo pelo espaço pode provocar tais estados de excitação intensa.
Uma nova descoberta, mostrada na revista Nature Neuroscience, feita por uma equipe de pesquisadores de Montreal, marca um passo importante na revelação das bases precisas do “potente estímulo ao prazer”, que é a música.
Embora o estudo envolva muita tecnologia de ponta, incluindo fMRI (ressonância magnética) e tomografia por scaneamento na emissão baseada na ligacão de pósitrons (PET), a experiência em si foi bastante simples.
Após uma triagem em 217 indivíduos que responderam a anúncios solicitando pessoas que experimentam” arrepios com a música instrumental,” os cientistas diminuiram esse grupo a dez. (Estes poucos sortudos foram aqueles que mais verdadeiramente sentiram arrepios).
Os cientistas então solicitaram que os indivíduos trouxessem uma lista de suas músicas favoritas – Praticamente todos os gêneros foram representados, do techno ao tango – E tocaram a eles essas músicas, enquanto sua atividade cerebral era monitorada .
Porque os cientistas combinaram metodologias (PET e fMRI), eles foram capazes de obter um impressionante e preciso retrato da música no cérebro.
A primeira coisa que eles descobriram (usando PET) é que a música provoca a liberação de dopamina em ambos estriados tanto o dorsal quanto o ventral. Isto não é particularmente surpreendente: essas regiões têm sido associadas com a resposta a estímulos de prazer.
Não importa se estamos tendo sexo ou cheirando cocaína ou ouvindo Kanye: Essas coisas que nos enchem de felicidade, acontecem porque elas agradam essas células.
A felicidade começa aqui.
O achado mais interessante surgiu do estudo atento do tempo desta resposta, quando os cientistas viram o que estava acontecendo nos últimos segundos antes da pessoa ter arrepios.
Eu não entrarei em detalhes neurais pormenorizados – Vamos dizer que você deve agradecer muito à sua NAcc na próxima vez que ouvir a sua música favorita -, Prefiro focar em uma distinção interessante observada no experimento:

Em essência, os cientistas descobriram que os nossos momentos favoritos na música foram precedidos por um aumento prolongado da atividade no núcleo caudado.
Eles a chamam de “fase de antecipação” e argumentam que o objetivo desta atividade é para nos ajudar a prever a chegada da nossa parte favorita: 

Imediatamente antes do clímax das respostas emocionais houve a evidência do relativo aumento da atividade da dopamina no núcleo caudado. Esta sub-região do estriado está interligada com o motor e o  sensorial e com regiões associativas do cérebro e tem sido tipicamente implicadas na aprendizagem de associações de estímulo-resposta e na mediação das qualidades do reforço de estímulos gratificantes, como alimentos.
Em outras palavras, as frequëncias abstratas se transformam em um condicionamento primitivo, o equivalente cultural de um sino, que ao tocar nos indicando a hora do almoço, nos faz babar.
Aqui está o resumo:
A fase de antecipação, compensada por pistas temporais sinalizando que uma seqüência potencialmente prazerosa auditiva está chegando, pode provocar expectativas dos estados emocionais de euforia e criar um sentimento de querer e da previsão de recompensa.

Esta recompensa é totalmente abstrata e pode envolver fatores como a diminuição da ansiedade e uma sensação de realização.
Na verdade, compositores e intérpretes frequentemente se aproveitam de tais fenômenos, e manipulam a excitação emocional mudando as expectativas de determinadas maneiras ou atrasando o resultado previsto (por exemplo, através da inserção de notas inesperadas ou diminuindo o ritmo), antes da resolução, para aumentar a motivação para a conclusão.
O pico da resposta emocional evocada por ouvir a sequência desejada representaria a fase de consumação ou gosto, o que representa expectativas atendidas e previsão de recompensa garantida. Propomos que cada uma destas fases pode envolver a liberação de dopamina, mas em diferentes subcircuitos do estriado, que têm diferentes conectividades e papéis funcionais.
A questão, é claro, é o que todos esses neurônios dopaminérgicos estão fazendo. A que aspectos da música eles estão respondendo? E por que são tão ativas quinze segundos antes do clímax musical?
Afinal, nós normalmente associamos picos de dopamina com o prazer, com o processamento de recompensas reais.
E, no entanto, este grupo de células no núcleo caudado é mais ativo quando os arrepios (calafrios) ainda vão chegar, quando o padrão melódico ainda está por vir.
Uma maneira de responder a estas perguntas é diminuir o zoom, olhar para a música e não o neurônio.
Enquanto a música muitas vezes pode parecer (pelo menos para quem está de fora), como um labirinto de intrincados padrões – é a arte em sua forma mais matemática.
Verifica-se que a parte mais importante de cada música ou sinfonia é quando os padrões de rompimento, quando o som se torna imprevisível.
Se a música é muito óbvia, é irritantemente chata, como o som de um despertador. (Numerosos estudos, afinal, demonstraram que os neurônios de dopamina se adaptaram rapidamente às recompensas previsíveis. Se soubermos o que vai acontecer, então nós não ficamos animados.) É por isso que os compositores introduziram a tônica no início da música e, em seguida, a evitam cuidadosamente até o fim. Quanto mais se nega o padrão que esperamos, maior a liberação emocional quando esse padrão retorna, sãos e salvos. É quando ficamos com os arrepios.
Para demonstrar este princípio psicológico, o musicólogo Leonard Meyer, em seu clássico livro Emotion and Meaning in Music (1956), analisando o movimento da 5ª de Beethoven Quarteto de Cordas em C-sustenido menor, op. 131.
Meyer queria mostrar como a música é definida por seu “flerte com – mas não submissão à” – com as nossas expectativas da ordem dos padrões musicais.
Para provar seu ponto, Meyer dissecou cinquenta compassos das obras-primas de Beethoven, mostrando como Beethoven começa com a afirmação clara de um padrão rítmico e harmônico e, em seguida, numa dança intrincada tonal, evitando cuidadosamente em repetí-la. O que Beethoven faz é sugerir variações do padrão. Ele deixava apenas uma sombra evasiva.
Se Mi Maior é a tônica, Beethoven vai jogar versões incompletas do acorde de Mi maior, sempre com cuidado de evitar a sua expressão direta.
Ele quer preservar um elemento de incerteza em sua música, fazendo nosso cérebro implorar pelo acorde que ele se recusa em nos dar. Beethoven reserva esse acorde para o final.
Segundo Meyer, é a tensão do suspense da música (decorrentes das nossas expectativas não cumpridas), que é a fonte do sentimento da música. Enquanto as teorias anteriores da música focada na maneira como um ruído pode se referir ao mundo real de imagens e experiências (o seu significado “conotativo”), Meyer argumenta que as emoções que encontramos na música vem do desenrolar dos acontecimentos da música em si. Este “significado novo” surge a partir dos padrões da sinfonia invocados e, em seguida, ignorados, a partir da ambigüidade que ele cria dentro da sua própria forma. “Para a mente humana”, escreveu Meyer, “tais estados de dúvida e confusão são abomináveis. Quando confrontado com eles, a mente tenta resolvê-los com clareza e certeza. “E assim esperamos, ansiosamente, para a resolução do Mi Maior padrão, de Beethoven, ser concluída.
Esta nervosa antecipação, diz Meyer, “é toda a razão para o seu objetivo principal que é precisamente atrasar a cadência na tônica.” A incerteza faz o sentimento – é o que desencadeia a onda de dopamina no caudado , enquanto nos esforçamos para descobrir o que vai acontecer a seguir.
E assim nossos neurônios vasculham a seqüencia musical, tentando dar sentido a essa enxurrada de freqüencias.
Podemos prever algumas das notas, mas não podemos prever todas elas, e é isso que nos mantém ouvindo, aguardando ansiosamente a nossa recompensa, para o padrão mutante até sua conclusão.
A música é uma forma cujo significado depende da quebra de suas regras. 

Pesquisa e Tradução por Jaime Castilho Pinheiro Filho
Médico Pediatra.
Musico compositor e arranjador.

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